Or­genes y formaci³n de la Tierra y de la Pen­nsula Ib©rica

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Apuntes del tema 1 de CCSS de 3º ESO

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1. INTRODUCCIN.

A lo largo de este tema vamos a abordar varios puntos interesantes relacionados con la Geologa. La geologa (del griego , geo "Tierra" y , logos "Estudio") es la ciencia que estudia la forma interior del globo terrestre, la materia que la compone, su origen, y la textura y estructura que tiene en el actual estado (Wikipedia)

En primer lugar trataremos la aparicin y formacin del universo. Para ello analizaremos la principal teora vigente que nos lo explica.

Posteriormente hablaremos del cientfico alemn Alfred Wegener. De sus descubrimientos cientficos y su aportacin a la Teora de la Deriva Continental.

Una vez asumida esta teora completaremos este tema con la aportacin de la Teora de la Tectnica de Placas, que supuso la mejora de aquella teora y la revalorizacin del alemn.

Una vez comprendidos los conceptos anteriores podemos comenzar a hacer un breve anlisis de la evolucin geolgica de la Pennsula Ibrica a travs de las distintas eras.

Por ltimo se trabajarn, desde un punto de vista totalmente prctico, diversas actividades: comprensin del mapa fsico de la pennsula y localizacin de coordenadas geogrficas.

2. ORIGEN Y FORMACIN DEL UNIVERSO Y DEL PLANETA TIERRA.

2.1 Origen y formacin del universo.

Podramos definir el universo como todo lo que existe fsicamente: la totalidad del espacio y del tiempo, de todas las formas de la materia, la energa y el impulso, las leyes y constantes fsicas que las gobiernan.

Pero cundo apareci? Cada cultura tiene una explicacin sobre la formacin del universo. En nuestra cultura, donde la religin catlica ha influido mucho en nuestra educacin, hasta no hace mucho predomin la visin tradicional de la creacin divina. Pero hay ms visiones tradicionales y mitolgicas.

Por ejemplo, en China, tienen su propia explicacin: El Universo era como un enorme huevo negro, que llevaba en su interior a P'an-Ku. Tras 18.000 aos P'an-Ku se despert de un largo sueo. Se sinti sofocado, por lo cual empu un hacha enorme y la emple para abrir el huevo. Posteriormente sus lgrimas fluyeron para convertirse en ros y el resplandor de sus ojos se transform en el trueno y el relmpago. Segn esta interpretacin, cuando P'an-Ku estaba contento brillaba el sol, pero cuando estaba enfadado negras nubes cubran el cielo.

En resumen, cada cultura ha buscado una explicacin propia para este fenmeno. Pero nosotros, como no poda ser de otra manera, nos remitiremos a las explicaciones cientficas que son las que a travs de muchos aos de estudio y de observacin nos han dejado los astrnomos y astrofsicos.

La Teora del Big-Bang. Este fenmeno se produjo hace unos 13 millones de aos aproximadamente. Hasta ese momento toda la materia y la energa del universo observable estaba concentrada en un punto de densidad infinita. Tras la gran explosin el universo comenz a expandirse para llegar a su condicin actual, y lo contina haciendo hoy en da.

Big Bang

Como curiosidad, existe la Teora del Big Crunch, o Gran Colapso. Esta nos dice que el universo volver a su punto original y se comprimir destruyendo toda la materia. Aunque muchos cientficos no estn de acuerdo con esta idea.

Big Crunch

2.2 Origen y formacin de la tierra.

Nuestro planeta surge formando parte del universo. La compleja formacin de la Tierra podra resumirse de la siguiente manera: el sol, una estrella T-Tauri, en su formacin se fragmenta y los trozos ms grandes colisionan unos con otros formando los protoplanetas. Uno de ellos fue la Tierra.

Posteriormente aparece la vida planetaria. Existe una teora que dice que esta tendra un origen extraplanetario, pero hay otra que afirma lo contrario, que se origin dentro de nuestro planeta.

Se calcula que si la Tierra tuvo su origen hace unos 4.600 millones de aos la vida aparecera hace unos 4.000. Lo que parece claro es que la vida tuvo su inicio en el medio acutico, partiendo de seres unicelulares simples hasta seres mucho ms complejos que darn el salto a la vida terrestre, aunque esto ya es otra historia Primeros seres vivos3. WEGENER Y LA TEORA DE LA DERIVA CONTINENTAL

Alfred Wegener (Berln, 1 de noviembre de 1880 - Groenlandia, 2 de noviembre de 1930) fue un cientfico, gelogo y meteorlogo alemn, que perfeccion la Teora de la Deriva Continental.

Alfred Wegener

Como resultado de sus investigaciones, Wegener descubri que en lugares muy lejanos existan los mismos restos fsiles de flora y fauna. Esto ocurra en frica y en Sudamrica, en Europa y Norteamrica Coincidan los mismos paisajes, los mismos yacimientos carbonferos. En 1915 public un libro El origen de los continentes y los ocanos, en donde dio a conocer su revolucionaria teora: en un pasado lejano todos los continentes estuvieron unidos en uno slo (Pangea) y hubo un nico ocano (Panthalassa). Posteriormente los continentes se separaron porque flotan sobre el manto y se mueven como barcos a la deriva. Estamos ante la Teora de la Deriva Continental.

Pangea y Phantalassa

Evolucin de la deriva continental

La teora fue mayoritariamente rechazada por el resto de la comunidad cientfica, exceptuando raras excepciones.

As, Wegener muere en el ao 30, en una expedicin a Groenlandia, sin ms pena que gloria. Sin embargo el tiempo le dara la razn.

4. LA TEORA DE LA TECTNICA DE PLACAS.

A mediados de la dcada de los 50, nuevas investigaciones cientficas descubrieron que la litosfera (parte ms superficial de la corteza terrestre y muy rgida) est divida en placas tectnicas que a su vez se asientan sobre la astensfera (capa blanda del manto superior). As pues, estas placas se deslizan sobre esta ltima, lo que da lugar al movimiento de los continentes. Que quede claro que lo que se desplazan son las placas, y dentro de ellas, los continentes.

Estos movimientos, de unos 2-3 cm anuales, provocan fricciones en el interior de la tierra, lo que ocasiona terremotos y la aparicin de volcanes. Por ello se explica que los grandes sesmos siempre se concentren en las mismas zonas: en los lmites de las placas.

El movimiento de las placas provoca diversos fenmenos, veamos algunos de ellos.

Terremoto

Falla de San Andrs

Aparicin de cordilleras

Volcanes

Los lmites de placas pueden ser de varios tipos:

Divergentes. As son cuando dos placas se separan y se crea una grieta por la que saldr magma del interior de la tierra. Por ejemplo, la placa Eurasitica y la Norteamericana se estn separando y a lo largo de esa grieta est apareciendo una nueva cordillera submarina, la dorsal ocenica mesoatlntica.

Convergentes. En este caso dos placas colisionan, produciendo una zona de subduccin: una placa se mete debajo de otra y se produce una elevacin del terreno. Como resultado se elevan nuevas cordilleras. Por ejemplo, en la era terciaria la India choc con el continente Eurasitico, provocando la aparicin de la cordillera ms alta del planeta.

Transformantes. Las placas se deslizan una sobre otra creando una falla de transformacin.5. EVOLUCIN GEOLGICA DE LA PENNSULA IBRICA.

El planeta tiene su propia historia y la Geologa, como ya vimos antes, es la encargada de estudiarla.

La historia de la Tierra se divide en eras:

Veamos lo que ocurri en cada una de ellas:

ERA ARCAICA. Es el perodo ms antigua de nuestra historia geolgica. Durante esta era la mayor parte del territorio peninsular estaba sumergido bajo el agua. De ah, que podamos encontrar en la superficie muchos fsiles pertenecientes a animales marinos.

ERA PRIMARIA (Paleozoico). Durante este perodo se produce una orogenia (momento durante el cual se forman nuevas cordilleras). Concretamente la Orogenia Herciniana o Paleozoica. Gracias a ella aparece el tercio occidental de la Pennsula Ibrica (Galicia, Asturias, Zamora, Salamanca, Extremadura, Huelva, Crdoba) en lo que se llam el Macizo Hesprico, compuesto fundamentalmente de rocas silceas (granito, pizarra). ERA SECUNDARIA (Mesozoico). Esta era fue fundamentalmente erosiva. El Macizo Hesprico queda totalmente erosionado, y como estaba inclinado hacia el este, todos los sedimento se acumulan en los fondos marinos del mar de Thetys (el Mediterrneo todava no exista).

ERA TERCIARIA (Cenozoico). Otra orogenia se produce en este momento, la Orogenia Alpina. Esta produjo la aparicin de las cordilleras ms jvenes y altas que existen en la actualidad: Pirineos, Sistema Btica, Sistema Ibrico La mayor parte de estas nuevas montaas se formaron con parte de los sedimentos depositados en los fondos marinos, es por ello que el material predominante es el calizo.

ERA CUATERNARIA (Pleistoceno). En este ltimo perodo geolgico, en el que an nos encontramos, se produjeron las glaciaciones. Momentos en los que los casquetes polares descendieron en latitud y en los que el fro fue muy intenso, dando lugar al glaciarismo. El hielo fue el protagonista y model el paisaje de nuestras montaas y valles.TEMA 1: ORGENES Y FORMACIN DE TIERRA Y DE LA PENNSULA IBRICA