Uriik La primera ciudad - .laciones internacionales en el Próximo Oriente antiguo, 1600-ÍÍ00 a.C.

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Mario Liverani

Uriik La primera ciudad

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Kn p o r ta d a : el T em p lo

B lanco d e U ruk.

Sobre l: c a b e /a d e m u je r

en m rm o l b lan c o (fin a les

del l \ m ile n io - p rin c ip io s

del III m ile n io a.C .).

La manifestacin ms antigua conocida en la historia

humana de la aparicin de la ciudad y del estado tiene

lugar a finales del IV milenio a.C. en Uruk, en la Baja

Mesopotamia. Muchos elementos de la civilizacin occi

dental derivan de aquella experiencia nica, en la que por

primera vez una sociedad prehistrica subverta el orden

establecido y adoptaba unas formas de poder poltico que

alteraron completamente la economa y la sociedad. El

cambio fue de tal magnitud que sus repercusiones socio-

polticas todava se discuten hoy entre historiadores,

socilogos, economistas y politlogos. Segn se analice el

proceso de formacin del prim er estado, desde las pers

pectivas demogrfica, socioeconmica, tecnolgica o

administrativa, el fenmeno de Uruk ha sido calificado de

revolucin urbana, nacimiento de la civilizacin o del

estado arcaico, transicin a la complejidad social y

comienzo de la Historia. Son distintas formas de abordar

un mismo proceso desde diferentes posturas ideolgicas.

En este libro Liverani propone revisar la documentacin

arqueolgica y textual de la cultura de Uruk -en particu

lar los famosos textos arcaicos, fechados en 3200-5000

a.C.- y clarificar este proceso recuperando la gran figura

de Gordon Childe y su concepto de revolucin, no en el

sentido de un cambio sbito y violento, sino de un desa

rrollo gradual y complejo que desencaden una inversin

total del sistema.

edicions bellaterra

Mario Liverani (1959) ocupa la ctedra de Historia del

Prximo Oriente antiguo en la Universidad de Roma La

Sapienza. Su extensa obra y su influencia en sus princi

pales discpulos -N. Parise, C. Zaccagnini- ha recibido

un merecido reconocimiento en los medios acadmicos

europeos y norteamericanos por su calidad y rigurosidad

metodolgicas. Experto en el estudio de las relaciones

internacionales durante el perodo de el-Amama (siglos

xv-xrv a.C.), ha publicado numerosos trabajos, entre los

que destacan Dono, tributo, commercio (1976), El anti

guo Oriente (1995), Le lettere di el-Amarna (1999), Re

laciones internacionales en el Prxim o Oriente antiguo,

1600-00 a.C. (2005) y Mito y poltica en la historiogra

fa del Prxim o Oriente antiguo (2006), estas dos ltimas

obras publicadas en esta coleccin.

Mario Liverani

U ruk L a p r im e r a c iu d a d

i

bellaterra . . .> arqueologa

ArmauirumqueArmauirumque

Coleccin dirigida por M.a Eugenia Aubet

Traduccin castellana: Juan Vivanco

Diseo de la cubierta: Joaqun Moncls

Coordinacin editorial: Mari Paz Ortuo

1998, Gius. Laterza & Figli Edicions Bellaterra S.L., 2006

Navas de Tolosa, 289 bis. 08026 Barcelona www.ed-bellaterra.com

Quedan rigurosamente prohibidas, sin la autorizacin escrita de los titulares del copyright, bajo las sanciones establecidas en las leyes, la reproduccin total o parcial de esta obra por cualquier medio o procedimiento, comprendidos la reprografa y el tratamiento informtico, y la distribucin de ejemplares de ella mediante alquiler o prstamo pblicos.

Impreso en Espaa Printed in Spain

ISBN: 84-7290-334-0 Depsito Legal: B. 42.170-2006

Impreso en Reinbook Imprs, S.L., Mrcia, 36, 08830 Sant Boi de Llobregat

Ttulo original: Uruk, la prima citt

http://www.ed-bellaterra.com

n d ic e

Introduccin............................................................................... 9Uruk, la primera sociedad compleja del antiguo Oriente......... 9

1. Historia de la cuestin............................................................ 131. Revolucin urbana y herencia decimonnica ................... . 132. Teoras enfrentadas: modernistas y primitivistas . . . . 163. Neoevolucionismo y continuismo...................................... 184. Complejidad y transicin................................................ 195. Los textos arcaicos de U ruk ........................................ 22

2. La transformacin social del territorio.............................. 251. Acumulacin primitiva e innovaciones tcnicas.......... 252. El destino del excedente ................................................ 313. Demografa y asentamientos.......................................... 384. La estructura social.......................................................... 43

3. La administracin de una economa com p le ja ................ 491. El ciclo de la cebada ........................................................ 492. El ciclo de la lana ............................................................ 543. El comercio: obtencin o ganancia? ............................ 604. El artesanado: centralizacin o difusin?.................... 655. Los servicios: quin sirve a quin?................................ 72

4. Poltica y cultura del estado arcaico.................................. 75

8 U r u k . L a pr im e r a ciudad

1. El escriba y la administracin del alm acn.................. 752. El mundo sexagesimal.................................................... 813. La casa del dios ................................................................ 854. La movilizacin ideolgica ............................................ 90

5. Centro y periferia ................................................................ 951. El sistema regional.......................................................... 952. Estatizacin primaria y secundaria................................ 993. El problema del colapso.................................................. 103

Bibliografa .............................................................................. 109

I n t r o d u c c i n

U k UK, LA f k IM E k A s o c i e d a d COMPLEJA u EL a n t i g u o O r i e n t e

Uno de los hitos ms significativos de la historia humana es, sin duda, la fase de transicin que transforma las sociedades de tipo prehistrico en sociedades de tipo plenamente histrico. Esta transicin ha recibido y sigue recibiendo distintos nombres: revolucin urbana, por quienes toman en consideracin ante todo el asentamiento; aparicin del estado arcaico, por quienes hacen hincapi en los aspectos sociopolticos; origen de la complejidad, por quienes prestan atencin a la estructura socioeconmica (estratificacin social, especializacin laboral); e incluso inicio de la historia, sin ms, por quienes consideran que la aparicin de la escritura es el resultado significativo de todo el proceso y un instrumento inigualable para conocer las sociedades del pasado. Sin restar importancia a las implicaciones ideolgicas e historiogrficas de cada una de estas definiciones, es evidente que se trata de distintos modos de aludir al mismo proceso, polifactico y profundo, que cambia por completo la organizacin de las sociedades humanas.

La visin decimonnica de un evolucionismo unilateral buscaba la cuna originaria de la transicin de un estado de barbarie neoltica a un estado de civilizacin histrica (como se deca entonces). Esta cuna originaria, conforme a las teoras y los

1 0 U ru k . L a p rim er a ciudad

conocimientos de la poca, se situaba en Oriente Prximo, primero en Egipto y luego, despus de los primeros descubrimientos arqueolgicos, en Mesopotamia. Hoy se cree que la evolucin fue policntrica y que es preciso estudiar cada caso en s mismo, sin graduaciones preconcebidas; se cree que las etapas (con cierto valor prctico para la clasificacin, aunque no lo tengan histrico) se concretaron en cada parte del mundo con distintos ritmos y cronologas; por ltimo, se cree que las posibles influencias de unos centros sobre otros no pueden ocultar un factor preponderante como es el desarrollo endgeno.

Pero entre los muchos casos que se pueden estudiar, destacan el de Uruk y la Baja Mesopotamia a fines del IV milenio. Probablemente sea el ms antiguo de todos, quiz sea tambin el mejor documentado y, desde luego, tiene un inters especial para nuestro mundo occidental, pues gran parte de sus elementos de civilizacin, despus de muchos pasos intermedios y nada unvocos, derivan de l.

Terminada la larga etapa de las culturas neolticas de Oriente Prximo, del IX al IV milenio a.C. (vase fig. 1), la cultura llamada de Uruk marca el inicio de la primera sociedad urbana, compleja y estatizada. En la fase madura de este proceso (Uruk tardo, ca. 3200-3000 a.C.) se produce la expansin definitiva del mismo, con concentraciones urbanas de un tamao antes inimaginable (100 hectreas en Uruk), una arquitectura religiosa imponente y fastuosa (sobre todo el rea sagrada del Eanna de Uruk) y el inicio de la escritura, con la consiguiente administracin refinada e impersonal.

Aunque hoy por hoy se conoce bastante bien la documentacin, tanto arqueolgica como textual, de la cultura Uruk tarda, el debate sobre el proceso ele estatizacin, con los grandes problemas que plantea, sigue abierto. A qu necesidades responda la nueva organizacin poltica y econmica? Quines fueron los autores (ms o menos conscientes) de los cambios? Por qu fue tan precoz este proceso en la Baja Mesopotamia? Fue una revolucin rpida, o una adaptacin paulatina? Cul fue el peso de los factores ecolgicos, tecnolgicos, demogrficos, socioeconmicos, polticos e ideolgicos? Cul f