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  • 1. TECNOLOGIA

2. TECNOLOGIA
Tecnologa es el conjunto de conocimientos, ordenados cientficamente, que permiten construir objetos y mquinas para adaptar el medio y satisfacer nuestras necesidades. Es una palabra de origen griego, , formada por tchn (, "arte, tcnica u oficio") y logia (), el estudio de algo. Aunque hay muchas tecnologas muy diferentes entre s, es frecuente usar el trmino en singular para referirse a una de ellas o al conjunto de todas. Cuando se lo escribe con mayscula, tecnologa puede referirse tanto a la disciplina terica que estudia los saberes comunes a todas las tecnologas, como a educacin tecnolgica, la disciplina escolar abocada a la familiarizacin con las tecnologas ms importantes.
La actividad tecnolgica influye en el progreso social y econmico, pero tambin ha producido el deterioro de nuestro entorno (biosfera). Las tecnologas pueden ser usadas para proteger el medio ambiente y para evitar que las crecientes necesidades provoquen un agotamiento o degradacin de los recursos materiales y energticos de nuestro planeta. Evitar estos males es tarea no slo de los gobiernos, sino de todos. Se requiere para ello una buena enseanza-aprendizaje de la tecnologa en los estudios de enseanza media o secundaria y buena difusin de los problemas, diagnsticos y propuestas de solucin en los medios de comunicacin social.
3. DEFINICION
La versin 1992 del Diccionario de la Real Academia daba las siguientes acepciones de tecnologa:
1. Conjunto de los conocimientos propios de un oficio mecnico o arte industrial. Esta acepcin era incompleta porque hay tecnologas que no corresponden a oficios mecnicos, como las informticas. Era ambigua porque sugera una inexistente relacin entre tecnologas y artes. Era tautolgica porque las que antiguamente se denominaban artes industriales hoy se denominan tcnicas, concepto que en el habla cotidiana es sinnimo de tecnologa.
2. Tratado de los trminos tcnicos. Esta acepcin se refiere slo a la terminologa tcnica, la parte verbalmente expresable de los saberes tecnolgicos.
3. Lenguaje propio de una ciencia o de un arte. Esta acepcin es similar a la anterior.
4. Conjunto de los instrumentos y procedimientos industriales de un determinado sector o producto. Esta acepcin es slo aplicable a las tecnologas industriales.
La versin 2006 del Diccionario de la Real Academia ha reemplazado la primera acepcin por la siguiente:
1. Conjunto de teoras y de tcnicas que permiten el aprovechamiento prctico del conocimiento cientfico. Esta acepcin asimila la tecnologa a ciencia aplicada o tecno-ciencia, lo que slo es vlido para algunas tecnologas, las basadas en saberes cientficos.
4. Es un error comn en muchas pginas Web denominar tecnologa, a secas, a la tecnologa informtica, la tecnologa de procesamiento de informacin por medios artificiales, entre los que se incluye, pero no de modo excluyente, a las computadoras/ordenadores.
En primera aproximacin, una tecnologa es el conjunto de saberes, destrezas y medios necesarios para llegar a un fin predeterminado mediante el uso de objetos artificiales o artefactos. Esta definicin es todava insuficiente porque no permite diferenciarlas de las artes y las ciencias, para lo cual hay que analizar las funciones y finalidades de las tecnologas.
5. FUNCIONES
Histricamente las tecnologas han sido usadas para satisfacer necesidades esenciales (alimentacin, vestimenta, vivienda, proteccin personal, relacin social, comprensin del mundo natural y social), para obtener placeres corporales y estticos (deportes, msica, hedonismo en todas sus formas) y como medios para satisfacer deseos (simbolizacin de estatus, fabricacin de armas y toda la gama de medios artificiales usados para persuadir y dominar a las personas).
A pesar de lo que afirmaban los luditas, y como el propio Marx sealara refirindose especficamente a las maquinarias industriales,[1] las tecnologas no son ni buenas ni malas. Los juicios ticos no son aplicables a las tecnologas, sino al uso que hacemos de ellas: un arma puede usarse para matar a una persona y apropiarse de sus bienes o para salvar la vida matando un animal salvaje que quiere convertirnos en su presa.
6. Mtodos de las tecnologas
Las tecnologas usan, en general, mtodos diferentes del cientfico, aunque la experimentacin es tambin usado por las ciencias. Los mtodos difieren segn se trate de tecnologas de produccin artesanal o industrial de artefactos, de prestacin de servicios, de realizacin u organizacin de tareas de cualquier tipo.
Un mtodo comn a todas las tecnologas de fabricacin es el uso de herramientas e instrumentos para la construccin de artefactos. Las tecnologas de prestacin de servicios, como el sistema de suministro elctrico hacen uso de instalaciones complejas a cargo de personal especializado.
7. HERRAMIENTOS E INSTRUMENTOS
Los principales medios para la fabricacin de artefactos son la energa y la informacin. La energa permite dar a los materiales la forma, ubicacin y composicin que estn descriptas por la informacin. Las primeras herramientas, como los martillos de piedra y las agujas de hueso, slo facilitaban la aplicacin de fuerza por las personas aplicando los principios de las mquinas simples.[2] El uso del fuego, que modifica la composicin de los alimentos hacindolos ms fcilmente digeribles, proporciona iluminacin haciendo posible la sociabilidad ms all de los horarios diurnos, proporciona calefaccin y mantiene a raya a los animales feroces, modific tanto la apariencia como los hbitos humanos.
Las herramientas ms elaboradas incorporan informacin en su funcionamiento, como las pinzas pelacables que permiten cortar la vaina a la profundidad apropiada para arrancarla con facilidad sin daar el alma metlica. El trmino instrumentos, en cambio, est ms directamente asociado a las tareas de precisin, como en instrumental quirrgico, y de recoleccin de informacin, como en instrumentacin electrnica y en instrumentos de medicin, de navegacin nutica y de navegacin area.
Las mquinas herramientas son combinaciones complejas de varias herramientas gobernadas (actualmente mediante computadoras/ordenadores) por informacin obtenida por instrumentos tambin incorporados en ellas.
8. INVENCION DE ARTEFACTOS
Aunque con grandes variantes de detalle segn el objeto, su principio de funcionamiento y los materiales usados en su construccin, las siguientes son etapas usuales en la invencin de un artefacto novedoso:
9. Identificacin del problema prctico a resolver: En esta etapa deben quedar bien acotados tanto las caractersticas intrnsecas del problema, como los factores externos que lo determinan o condicionan. El resultado debe expresarse como una funcin tcnica cuya expresin mnima es la transicin, llevada a cabo por el artefacto, de un estado inicial a un estado final. Por ejemplo, en la tecnologa de desalinizacin del agua, el estado inicial es agua en su estado natural, el final es esa agua ya potabilizada, y el artefacto es un desalinizador indefinido. Una de las caractersticas crticas es la concentracin de sal del agua, muy diferente en el agua ocenica que en mares interiores como el Mar Muerto. Los factores externos son, por ejemplo, las temperaturas mxima y mnima del agua en las diferentes estaciones y las fuentes de energa disponibles para la operacin del desalinizador.
10. Establecimiento de los requisitos que debe cumplir la solucin: Materiales admisibles; cantidad y calidad de mano de obra a usar y su disponibilidad; costos mximos de fabricacin, operacin y mantenimiento; duracin mnima requerida del artefacto...
11. Principio de funcionamiento: Frecuentemente hay varias maneras diferentes de resolver un mismo problema, ms o menos apropiados al entorno natural o social. En el caso de la desalinizacin, el procedimiento de congelacin es especialmente apto para las regiones rticas, mientras que el de smosis inversa lo es para ciudades de regiones tropicales con amplia disponibilidad de energa elctrica. La invencin de un nuevo principio de funcionamiento es una de las caractersticas cruciales de la innovacin tecnolgica. La eleccin del principio de funcionamiento, sea ya conocido o especialmente inventado, es el requisito indispensable para la siguiente etapa, el diseo que precede a la construccin
12. Diseo del artefacto: Mientras que en la fabricacin artesanal lo usual es omitir esta etapa y pasar directamente a la etapa siguiente de construccin de un prototipo (mtodo de ensayo y error), el diseo es requisito obligatorio de todos los procesos de fabricacin industrial. Este diseo se efecta tpcamente usando saberes formalizados como los de alguna rama de la ingeniera, efectuando clculos matemticos, trazando planos de diverso tipo, eligiendo materiales de propiedades apropiadas o haciendo ensayos cuando se las desconoce, compatibilizando la forma de los materiales con la funcin a cumplir, descomponiendo el artefacto en partes que faciliten tanto el cumplimiento de la funcin como la fabricacin y ensamblado...
13. ECONOMIA Y TECNOLOGIA
Las tecnologas, aunque no son objeto especfico de estudio de la Economa, han sido a lo largo de toda la historia y son actualmente parte imprescindible de los procesos econmicos, es decir, de la produccin e intercambio de cualquier tipo de bienes y servicios. Desde el punto de vista de los productores de bienes y de los prestadores de servicios, las tecnologas son el medio indispensable para obtener renta. Desde el punto de vista de los consumidores, las tecnologas les permiten obtener mejores bienes y servicios, usualmente (pero no siempre) ms baratos que los equivalentes del pasado. Desde el punto de vista de los trabajadores, las tecnologas disminuyen los puestos de trabajo al reemplazarlos crecientemente con mquinas. Estas complejas y conflictivas caractersticas de las tecnologas requieren estudios y