Materiales del pasado, presente y futuro

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  • MATERIALES DEL PASADO, PRESENTE Y FUTUROEl uso de materiales y el desarrollo de la humanidad

  • EL PALEOLTICOElPaleoltico(delgriego,palais: 'antiguo', y ,lithos: 'piedra') significaetimolgicamentepiedra antigua, trmino creado por el arquelogoJohn Lubbocken1865en contraposicin al deNeoltico(Edad moderna de la piedra). Es el perodo ms largo de la existencia delser humano(de hecho abarca un 99% de la misma) y se extiende desde hace unos 2,85 millones de aos (enfrica)1hasta hace unos 12000aos. Aunque esta etapa se identifica con el uso de tiles depiedra tallada, tambin se utilizaron otras materias primas orgnicas para construir diversos artefactos:hueso,asta,madera,cuero, fibras vegetales, etc. Durante la mayor parte delPaleoltico inferiorlas herramientas lticas eran gruesas, pesadas, toscas y difciles de manejar, pero a lo largo del tiempo fueron hacindose cada vez ms ligeras, pequeas y eficientes. El hombre del Paleoltico eranmada, es decir, su vida estaba caracterizada por un desplazamiento continuo o peridico (estacional).

  • Industria ltica paleolticaBifaz de Atapuerca (Burgos) datado en 350.000 aos, en cuarcita (roca metamrfica rica en cuarzo o slice, SiO2)

  • Industria ltica paleoltica (II) Lostiles de piedrase fabricaron por medio de diversastcnicas de talla, entre las que destaca lapercusin: se golpeaba elncleode una roca derotura concoidea(cuarzo,cuarcita,slex,obsidiana, etc.) con un percutor de piedra (percutor duro) o decuernadecrvido(percutor blando o elstico), paradar formaa las herramientas lticas. En el Paleoltico superior se lleg a tallar la piedra porpresin, adems de por percusin, consiguiendo un mayor control sobre el resultado. En ambos casos se obtenan filos cortantes o, bien, esquirlas afiladas denominadaslascas. Inicialmente se fabricaban herramientas de piedra muy simples, loscantos tallados; despus aparecieron losbifaceso hachas de mano, que servan para hacer de todo: cortar, cavar, romper o perforar; ms adelante, los tiles se especializaron, apareciendo lasraederas(para curtir pieles), loscuchillos(para desollar animales), laspuntas de lanza de piedra, etc.

  • Puales prehistricosDe slex o de obsidiana

  • SLEX Y PEDERNALElslex(SiO2), tambin llamadopedernalen su variedadnodularde color negro, es un mineral perteneciente a lasanhidrasamorfas dentro del grupo de laslice(como elcuarzoo lacalcedonia), todas ellas de la subclase de lostectosilicatos. Su estructura escriptocristalina(agregados de cristales solo observables almicroscopio electrnico).1De gran dureza (7 en laescala de Mohs), se us en laEdad de Piedrapara la elaboracin deherramientascortantes, por su capacidad de romperse en lascas (fractura concoidea, lminas rectas con ligeras curvas) de bordes muy agudos.Tambin fue usado para encender fuego por su capacidad de crear chispas al chocarse con otra pieza de igual o mayor dureza. Generalmente se halla asociado con lacaliza, rocas sedimentarias formadas por carbonato de calcio, depositadas en aguas profundas. Tpicamente se presenta en forma de ndulos entre estratos de caliza.Dado que el pedernal produce chispas al ser golpeado con otras rocas duras o con metales, tambin fue usado para encender hogueras. Posteriormente fue empleado en las primeras armas de fuego, lasarmas de chispa, para iniciar la combustin de laplvora. Esta aplicacin contina hasta nuestros das en losencendedores, aunque se ha sustituido el pedernal por barritas demagnesio. Hoy da tambin se llama pedernal a una barra de magnesio que produce chispas al ser friccionada con un rascador metlico o una navaja y que se utiliza para encender fuego en condiciones adversas de mucho viento o a falta de otro medio mejor.

  • OBSIDIANALa obsidiana es usada como ornamento. En ciertas culturas de laEdad de Piedra, era muy valorada, porque con ella se podan hacer cuchillas muy afiladas, usadas comocuchillosy puntas deflechaolanza. Como todos los vidrios volcnicos y algunos tipos de rocas, la obsidiana se rompe confractura concoidea. Puede golpearse con piedras ms duras para modificar su forma. La obsidiana tambin se puede pulir para crear espejos rsticos.Punta de flechade obsidiana.Las culturasmesoamericanasusaron profusamente la obsidiana para elaborar herramientas y ornamentos. Tambin la utilizaron para elaborar armas, como el temiblemacuahuitlomacanay puntas de venablos y flechas porque, al ser muy filosa, perforaba y tajaba la piel y la carne con facilidad. Incluso se han descubierto instrumentos quirrgicos precolombinos hechos de este material. Tambin el pual ritual azteca o tecpatl.Actualmente, se utilizan cuchillas de obsidiana en ciruga cardaca y ocular porque su filo es mucho ms delgado que el de losescalpelosde acero, siendo hasta cinco veces ms afilados que stos ltimos. Los cortes hechos con las cuchillas de obsidiana son ms finos y causan menos dao al tejido orgnico, permitiendo que las heridas quirrgicas sanen ms rpidamente.

  • EL CUEROLlmasecuero(dellatncorium, "piel de los animales, curtida") a la piel tratada mediantecurtido.Proviene de una capa de tejido que recubre a los animales y que tiene propiedades de resistencia y flexibilidad bastante apropiadas para su posterior manipulacin. La capa de piel es separada del cuerpo de los animales, se elimina el pelo o la lana, salvo en los casos en que se quiera conservar esta cobertura pilosa en el resultado final y posteriormente es sometida a un proceso decurtido. El cuero se emplea como material primario para otras elaboraciones.Lapennsula ibricaha estado desde sus comienzos muy unida con la piel. Se puede ver sino la definicin que hace deHispaniaofreceEstrabnpoco despus de iniciarse la era cristiana: Hispania es semejante a una piel extendida a lo largo de Occidente a Oriente, y a veces mecionamos que la pennsula es una piel de toro, indicando nicamente la forma de la pennsula. Elcurtidoes el proceso de convertir la pielputrescibleencueroimputrescible, tradicionalmente contanino, uncompuesto qumicocidoque evita ladescomposiciny a menudo da color.

  • Curtido de pielesCurtido tradicional en Marruecos

  • PRIMERAS TCNICAS METALRGICASElcobrefue uno de los primeros minerales trabajados por el hombre, ya que se lo encuentra en estado casi puro (cobre nativo) en la naturaleza. Junto aloroy laplatafue utilizado desde finales delNeoltico, golpendolo, al principio, hasta dejarlo plano como una lmina. Despus, como consecuencia del perfeccionamiento de las tcnicas cermicas, se aprendi a fundirlo en hornos y vaciarlo en moldes, lo que permiti fabricar mejores herramientas y en mayor cantidad. Posteriormente se experiment con diversasaleaciones, como la delarsnico, que produjocobre arsenicado, o la delestao, que dio lugar albronce.

  • Obtencin del hierro a partir de mineralesEl mineral de Hierro (magnetita, siderita o hematites) se introduce en un horno junto al coque (combustible slido obtenido a partir del carbn) y a roca caliza fragmentada. Por tanto, la obtencin de hierro tuvo que esperar al desarrollo de materiales cermicos para construir hornos. En el segundo y tercer milenio, antes de Cristo, van apareciendo cada vez ms objetos de hierro (que se distingue del hierro procedente de meteoritos por la ausencia de nquel) enMesopotamia,AnatoliayEgipto. Sin embargo, su uso parece ser ceremonial, siendo un metal muy caro, ms que el oro.