Historia de la depresión

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  • Historia de la depresin 1

    Historia de la depresin

    Melancola, cuadro de Edgar Germain Hilaire Degas.

    Inicialmente denominada melancola(del griego clsico "negro" y "bilis"), y frecuentementeconfundida con ella, la depresin (dellatn depressus, abatimiento) es uno delos trastornos psiquitricos msantiguos de los que se tiene constancia.A lo largo de la historia se evidencia supresencia a travs de los escritos y delas obras de arte, pero tambin, muchoantes del nacimiento de la especialidadmdica de la psiquiatra, es conocida ycatalogada por los principales tratadosmdicos de la Antigedad.

    El origen del trmino 'melancola' seencuentra, de hecho, en Hipcrates, yse mantiene en el Renacimiento,especialmente en los aos dorados de la melancola en la cultura europea, 1575-1630. Hay que esperar hasta el ao1725 para que el britnico sir Richard Blackmore rebautice ese mal con el trmino vigente de depresin.[1] Hasta elnacimiento de la psiquiatra cientfica, en pleno siglo XIX, su origen y tratamientos, como el del resto de lostrastornos mentales, basculan entre la magia y una terapia ambientalista de carcter emprico (dietas, paseos,msica...).

    Con el advenimiento de la biopsiquiatra y el despegue de la farmacologa pasa a convertirse en una enfermedadms. De hecho el xito de los modernos antidepresivos ha reforzado el mito del frmaco de la sociedad occidentaldel siglo XX. La medicina oficial moderna considera cualquier trastorno del humor que disminuya el rendimiento enel trabajo o lmite la actividad vital habitual, independientemente de que su causa sea o no conocida, como untrastorno digno de atencin mdica y susceptible de ser tratado mediante farmacoterapia o psicoterapia.

  • Historia de la depresin 2

    Etimologa

    Ilustracin de Leonardo da Vinci representando los cuatro humores hipocrticos.La teora de los cuatro humores achaca un tipo de comportamiento al exceso o

    defecto de alguno de ellos. As, aquellos individuos con mucha sangre seconsideraban sanguneos (emocionales), aquellos con mucha flema eran

    denominados flemticos (equilibrados), aquellos con mucha bilis eran colricos(irascibles, violentos), y aquellos con mucha bilis negra se denominaban

    melanclicos (apticos, tristes).

    La cultura griega clsica explicaba todas lasenfermedades y los cambios detemperamento o "humor" a partir de lainfluencia de cuatro lquidos corporalesdenominados "humores": la sangre, laflema, la bilis negra y la bilis amarilla.Segn esta teora de los cuatro humorespropuesta por Hipcrates un exceso desangre provocaba comportamientoshiperactivos (manacos, en la terminologaactual), mientras que el exceso de bilis negraprovocaba un comportamiento abatido,aptico y un manifiesto sentimiento detristeza.[2] El trmino "bilis negra" o ("melancola", : meln,negro; : jole, hiel, bilis) pas aconvertirse en sinnimo de tristeza.[3]

    Los romanos antiguos tenan en latn supropia manera de llamar a la bilis negra,atra bilis (bilis oscura), de la cual se derivala palabra espaola "atrabiliario", quesignifica de triste semblante; pero el trminomdico mantuvo el originario griego.

    Hipcrates explicaba no slo elcomportamiento sino las propias salud yenfermedad mediante el equilibrio de estos

    humores en el cuerpo. Denominaba crasis al equilibrio entre ellos y llamaba crisis a la expulsin de los humoresmediante procesos fisiolgicos como el sudor, los vmitos, la expectoracin, la orina, o las heces. El mdico debaaveriguar cul era el momento "crtico" (aquel en el que se deba producir la expulsin de los malos humores) parafacilitarlo mediante la aplicacin de los correspondientes tratamientos.

    El origen del vocablo depresin se encuentra en la expresin latina de y premere (empujar u oprimir hacia abajo). Suuso se registra por primera vez en Inglaterra en el siglo XVII. Richard Blackmore, mdico de Guillermo III deInglaterra y poeta, habla en 1725 de estar deprimido en profunda tristeza y melancola. Robert Whytt, 1764,relaciona depresin mental con espritu bajo, hipocondra y melancola. En 1808 Hacia el siglo XIX el trminodepresin va ganando terreno y se usa junto al de melancola para designar a la enfermedad, mientras este ltimotrmino sigui conservando su uso popular y literario.[4]

    Wilhem Griesinger emple por primera vez el trmino estados de depresin mental como sinnimo de melancola.Emil Kraepelin la designa como locura depresiva en una de sus clasificaciones, sin abandonar el trmino melancolapara nombrar la enfermedad, y manteniendo depresin para referirse a un estado de nimo; afirmaba que lasmelancolas eran formas de depresin mental, expresin que se le atribuye. Adolf Meyer propuso abandonar eltrmino melancola y sustituirlo por el de depresin.En esta batalla por la nomenclatura se lleg a la redundancia de llamar melancola a la depresin con sntomas leves.El trmino ciclotimia fue usado por Karl Ludwig Kahlbaum en 1863 para designar las variaciones de las fasesdepresiva y manaca, a modo de ciclos repetitivos y peridicos.

  • Historia de la depresin 3

    La Antigedad clsica

    Hipcrates es considerado el primer mdico en describirclnicamente la melancola o depresin.

    Pueden encontrarse descripciones de la melancola y sussntomas en muchos registros literarios y mdicos de lahumanidad, aunque es la cultura griega clsica la primera enabordar explcitamente este trastorno del nimo, sin recurrir ametforas o descripciones literarias.El modelo mdico griego se fundaba en las variacioneshereditarias cuya influencia determinaba la de la aparicin delas diferentes enfermedades. El predominio o desequilibriode un humor sobre los otros poda explicar un temperamento,segn la teora propuesta por Hipcrates, pero tambin laaparicin de diferentes enfermedades; siguiendo ese modelo,los temperamentos posibles eran el sanguneo, el colrico, elmelanclico y el flemtico. El temperamento(temperamentum, medida) es la peculiaridad e intensidadindividual de los afectos psquicos y de la estructuradominante de humor y motivacin; es la manera individualde reaccionar a los estmulos ambientales. El colrico esrpido, muy activo, prctico en sus decisiones, autosuficientey sobre todo independiente. Se considera que es muydeterminado, firme y decidido en sus opiniones, y se enojacon facilidad. El melanclico es sensible, aunque pocoreactivo; tiende al pesimismo y la pasividad.

    Si el miedo y la tristeza se prolongan, esmelancola.Hipcrates de Cos[5]

    A pesar de los errores de esta teora Hipcrates no se equivocaba completamente al relacionar los dos sntomasprincipales propios de los melanclicos: el temor y la tristeza. Es como consecuencia de esta tristeza que losmelanclicos odian, segn Hipcrates, todo lo que ven y parecen continuamente apenados y llenos de miedo, comolos nios y los hombres ignorantes que tiemblan en una oscuridad profunda.[6] Si que yerra, en cambio, al identificaro relacionar melancola y epilepsia, confusin que persistir mucho tiempo:

    Por lo general, los melanclicos se tornan epilpticos y los epilpticos melanclicos; lo que determinauno u otro de ambos estados es la direccin que toma la enfermedad; si acomete al cuerpo, epilepsia, sial espritu, melancola..Hipcrates de Cos[7]

    Areteo de Capadocia, notable mdico romano del siglo I, describe la melancola como una frialdad del nimo,obsesionado con un pensamiento, y tendente a la tristeza y a la pesadumbre. Celso, por su parte, aunque de espritufundamentalmente compilador, desarrolla algunas consideraciones personales sobre el tratamiento que incluyenterapias ambientalistas, de distraccin con cuentos y juegos del agrado del paciente o viajes peridicos a otros pases,aunque tambin incluye propuestas de tratamiento farmacolgico como la sangra, o purgas estomacales a base deelboro blanco.[8]

    Sorano de feso, principal representante de la escuela metodista, considera la melancola como un tipo de enfermedad asociada a un estado excesivamente fluido y laxo del organismo. Rechaza la teora de los humores y, a travs de las referencias de su principal traductor, Celio Aureliano, sabemos que crea que su origen estaba en el estmago (stomachus).[9] La escuela neumtica (seguidora de la teora del pneuma: la vida es consecuencia de un

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    flujo o pneuma permanente de partculas en movimiento), opuesta a la metodista y representada por Rufo defeso, tambin se opone a la teora humoral y propone una clasificacin visionaria en melancolas congnitas yadquiridas, adems de introducir una descripcin prosopogrfico del perfil del paciente melanclico: ojos saltones,labios finos, piel oscura o exceso de vello corporal. Menciona este autor la existencia de una melancola de loshipocondrios o hipocondra, y achaca la misma a una excesiva actividad del pensamiento.[10] Persiste la relacinentre la depresin y el tracto digestivo ya que "la poca en la que aparece menos es el invierno, porque la digestinse hace bien en esa estacin".La escuela eclctica, abanderada por Areteo de Capadocia, mantuvo el origen humoral de la enfermedad y recogipor primera vez el concepto de melancola amorosa, adems de relacionar la melancola con su situacin clnicacontraria, la mana.[11]

    Claudio Galeno de Prgamo, principal figura mdica de la Roma antigua, mantiene en el siglo II dC los postuladoshipocrticos, subrayando de nuevo la importancia del miedo como sntoma concomitante con la tristeza.[12]

    Edad MediaEl perodo europeo conocido como Edad Media incluye aportaciones en materia de medicina de tres fuentes ms omenos diferenciadas: el imperio bizantino, surgido de los restos del Imperio Romano de Oriente; el mundo islmico,en plena expansin medicinal (de componentes psicolgicas nuevas), y la Europa Occidental, dominada por unaconcepcin cristiana de la ciencia. La medicina de la Edad Media en Europa mantiene, en general, intactos lospostulados clsicos de los cuatro humores pero la influencia del cristianismo como aglutinador cult